沼田市観光協会

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迦葉山

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迦葉山弥勒寺とは

 歴史は古く、由緒ある神聖なお寺「迦葉山 弥勒寺(かしょうざん みろくじ)」。ここには「日本一の大天狗」や「交通安全身代わり大天狗」が安置されています。「天狗」といえば、沼田の夏の大イベント「沼田まつり」で女性だけで担ぐ「天狗みこし」として親しまれています。天狗みこしは、まつりの華として大人気!
 また、弥勒寺では10年に一度、大開帳が行われ、御神体を拝することができます。次回は平成37年(2025年)。今から待ち遠しいですね。

 

 

天狗の霊峰 迦葉山

 

 迦葉山は、沼田市街地から北方約16km、武尊山系に連なる深山幽谷の浄域にあり、春は新緑、夏は霊鳥「仏法僧」の声を聞き、秋は全山紅葉、冬は白雪四囲をおおいます。
 弥勒寺は嘉祥元(848)年に開創。桓武天皇の皇子・葛原親王の発願により天台宗比叡山座主・慈覚大師を招いて第一世とされ、康正2(1456)年、曹洞宗に改宗され、徳川初代将軍の祈願所として御朱印百石・十万石の格式を許された由緒あるお寺です。
 迦葉山参りでは、最初の年、中峰堂から天狗面を借りて帰り、次にお参りする機会に借りた面を持ち、さらに門前の店で新しい面を購入して、寺に納め、また別の面を借りてくるという、ならわしになっています。

日本一の天狗面

日本一の天狗面

 迦葉山の中峰堂には、昭和14(1939)年、商工会有志により戦勝を祈願し作られた日本一の天狗面(顔の丈:6.5m、 鼻の高さ:2.8m)※1と、昭和45(1970)年、大天狗奉賛会により交通安全を祈願して作られた「交通安全身代わり大天狗」(顔の丈:4.0m、鼻の高さ:2.7m)が安置されています。
 昭和58年(1983年)に沼田青年会議所より奉納され、坐禅堂に安置されている「諸願成就大天狗」※2(顔の丈:4.2m、 鼻の高さ:2.0m)は、老朽化のため平成20年に同所により修復作業が行われ、上之町の「天狗プラザ」に安置(平成11年商工会議所青年部作成)されている「観光大天狗」※3(顔の丈:4.3m、 鼻の高さ:2.9m)とともに、毎年8月3~5日に行われる「沼田まつり」において女性に担ぎ出され、まつりの華として大変人気を博しています。
※1一説には顔の丈:6.7m、 鼻の高さ:2.7mとも言われる。
※2「諸願成就大天狗」の重さ:信仰の対象のため不明
※3「観光大天狗」の重さ:500㎏(担ぎ棒等含む)

天狗面の由来

天狗面の由来

 沼田市と天狗面の関係は、迦葉山(かしょうざん)龍華院(りゅうげいん)弥勒寺(みろくじ)にあります。
 弥勒寺は848年に比叡山三祖円仁慈覚(えんにんじかく)大師により、国家繁栄、民生安泰の鎮守護国寺として開創され、その後、天巽(てんそん)禅師により改宗開山がなされました。
 この禅師の高弟に中峰尊(ちゅうほうそん)という僧がおり、伽藍造営の大事業から布教伝道まで大いに努め、また、山門の岩屋や険しい岩山など到底人力では登れない処まで修行者を導くなど神通力を持っており、十年一日の如く禅師に師事して、その童顔は少しも変わらなかったといわれています。
 禅師が二世大盛(たいせい)禅師に住職の座を譲るや、中峰尊は「吾れ迦葉仏(かしょうぶつ)の化身にて巳(すで)に権化化業(ごんげけぎょう)は終わった。よって今後は永くこの山に霊し、末世の衆生(しゅじょう)の抜苦(ばっく)与楽(よらく)せん」と誓願して案山峰より昇天され、その後に天狗の面が残されたといわれています。
 以来、その功徳をたよりその御利益を信じ、天狗面を奉納する習わしとなり、近郷近在からはもとより全国的に参拝の善男善女はその数を増し、天狗のお山として賑わっています。

10年に一度の大開帳

10年に一度の大開帳

 弥勒寺にある中峯堂奥殿の厨子が10年に一度開かれ、ご神体を拝することができます。平成27年に実施。次回は平成37年(2025年)。参拝は1,000円で、8時~17時の間に1日6回のご祈祷も行われます。

祈祷

 祈祷時間(通年)6:00~、10:30~、11:30~、13:30~
 祈祷が始まる前に受付をお済ませください。1組でも数組の申し込みがあっても一緒に行います。祈祷は20~30分です。
 正月、GWは変更になる場合があります。お問い合わせください。
 12~3月は積雪がありますので、お出かけの前に必ずお問い合わせください。

修行体験

 弥勒寺では、修行体験ができます。詳しい日程や料金についてはお問い合わせください。

見学
  • 夏6:00~17:00 冬6:30~16:30 
    紅葉見頃:10月下旬~11月中旬
駐車場
  • 60台無料
所在地
  • 〒378-0398 沼田市上発知町445番地
アクセス
  • 自家用車
    関越自動車道 沼田I.C.から迦葉山方面へ約20分で弥勒寺
  • 公共交通機関
    JR沼田駅から迦葉山行きバス40分「迦葉山」下車
    迦葉山バス停より徒歩1時間(2.5km)で弥勒寺。
お問合せ
  • 迦葉山龍華院弥勒寺
  • TEL:0278-23-9500
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